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PLANTAS EXOTICAS

Cardo

Cardo es el nombre que recibe una planta muy conocida con flores de color morado claro y por tener un tallo lleno de espinas que tienen un color amarillo. Su nombre es común para múltiples especies que forman parte de la familia de plantas asteráceas, las cuales poseen casi las mismas características, solo que muchas son comestibles.

Su nombre científico es Carduus Acanthoides, y se le conoce también como Cardo chileno o mariano. Es una planta nativa de diversos países del Mediterráneo, norte de África, Asia, India y Sibera, pero actualmente se ve en países como Austria, Ucrania, Rusia, Argentina, Ecuador, Venezuela y muchos más.

Características más comunes del Cardo

Es una planta que por lo general mide de 30 a 120 cm de altura, aunque hay unas especies que llegan a medir hasta 2 metros, tiene una forma de crecimiento como de hierba bienal. Pero son sus flores y espinas las características que la hacen destacar en la botánica.

Posee un tallo completamente lleno de espinas de unos 5 mm de largo y muy rígidas, y sus flores llegan a medir hasta 3,5 cm de diámetro, estas cuentan con flósculos del disco en un color morado con un poco de magenta, (llegan a verse raramente en color blanco), los cuales están rodeados por ciertas brácteas, es decir, que cuenta con hojas que semejan a los pétalos.

Sus hojas alcanzan a medir unos 12 cm, nacen un poco curvas y a medida que va creciendo se van haciendo un poco más finas en las puntas y le salen las espinas. Su fruto es de color verde y es una cipsela aplanada de uno 4 mm de largo y sus semillas están en sus flores, las cuales se pueden sacar luego de que la flor esté lo suficientemente grande, y sea retirada de la planta y puesta a secar.

Tanto el extracto de las semillas del Cardo, como los tallos jóvenes, las flores, raíces y las hojas se comen bien sea cocido o crudo, esto porque desde hace muchísimos años se utiliza para tratamientos medicinales, incluso se considera como un sustituto de las espinacas.

Entre sus beneficios está que sirve para eliminar dolencias del hígado, cualquier trastorno digestivo y funciona como un protector de toxinas ambientales, y esto es gracias a que posee componentes como la silimarina con ácidos grasos y hasta un 30% de proteínas, más que todo ayuda para mantener saludable y funcionando correctamente el hígado, regenerándolo de enfermedades hepáticas.

Como plantar Cardo y cuidarlo perfectamente

El Cardo es una planta robusta requiere ser plantada en zonas de clima templado porque no soportar temperaturas muy bajas. Y aunque es preferible plantarla directamente en el suelo, si la quieres en maceta busca una lo suficientemente grande para que pueda crecer y expandirse; y que sea plantada con tierra arcillosa y con compuestos de materia orgánica.

Al plantarla en el suelo, debe ser en suelos muy profundos y con tierra con las mismas características antes mencionadas, que sea tierra suelta con buen drenaje. Requieren de mucho sol, pero pueden estar en lugares donde les pegue solo un poco de sombra.

  • Riego

A pesar de que el Cardo es una planta que tolera las sequias, durante la temporada de verano en su plantación es muy recomendable que se riegue de manera frecuente, pero solo para mantener húmedo el suelo, no toleran el encharcamiento.

  • Cuidados

Esta requiere de mucho cuidado porque tiende a tener ciertas plagas y enfermedades, por esta razón es que para que se mantenga sana es necesario utilizar insecticidas y repelentes de forma constante, e incluso hasta eliminar las partes que han sido afectadas, sobre todo cuando es hongo.

Aprende a cultivarla

Luego que tengas las semillas busca sembrarlas en primavera, por lo que en un semillero introdúcelas a 2 cm de profundidad, si vas a sembrar varias asegúrate que entre cada una haya un espacio de 50 a 80 cm. Las semillas germinan en 10 días  y cuando tengan 5 hojas es que se pueden plantar en otro lugar, pero 20 días antes se debe blanquear los tallos de las hojas.

A los dos años de vida es que puedes llegar a verla florecer, que por lo general sus flores nacen durante los meses de agosto y septiembre.